¿Por qué llamamos 'mamá' y 'papá' a nuestros padres?

Son dos de las primeras palabras que aprendemos y las dos que usamos con mayor frecuencia en nuestros primeros años de vida. Cargado de significado a la vez único para cada persona, pero universal para todos, variaciones de las palabras. mamá y dad puede ser encontrado en numerosos idiomas, retrocediendo siglos, si no milenios. ¿Pero exactamente qué edad tienen esas palabras específicas? ¿Y por qué llamamos a nuestros padres por ellos, de todos modos?

Según Carrie Gillon, cofundadora de Consultoría Quick Brown Fox , quien tiene un Ph.D. en lingüística y coanfitriones de podcast de lingüística Las patatas fritas vocales , la palabra exacta de 'mamá' es bastante reciente, en el gran esquema de las cosas. El primer uso documentado se remonta a 1867. Antes de eso, diríamos 'mami' (que se remonta a 1844) o, si se remonta aún más atrás, 'mamma' (que se usó por primera vez en la década de 1570) .

'Pero 'mamá' o su equivalente se remonta a mucho tiempo atrás (4500 a. C.), y no se sabe qué tan atrás va 'papá' (al menos 1500 a. C.)', dice.



Gillon explica que 'mamma' es lo que los lingüistas llaman una 'reduplicación' (o una duplicación) del indoeuropeo, un idioma predecesor o raíz del inglés, griego, sánscrito y más. (Era una lengua común desde aproximadamente 4500 a. C. hasta aproximadamente 2500 a. C.) Es por eso que los orígenes comunes de 'mamá' se pueden encontrar en idiomas, tanto antiguos como modernos, en toda Europa, el Medio Oriente y más allá. Por ejemplo, la palabra griega para madre es 'mamme', mientras que en latín es 'mamma'. El persa, el ruso, el lituano y el francés dicen 'mamá', mientras que los galeses usan la palabra 'mam'.



Dicho esto, muchos idiomas no indoeuropeos tienen palabras que se asemejan a estas palabras 'ma-', desde el hindú 'māṁ' hasta el coreano 'mo'. 'Entonces, tal vez se remonta más atrás', sugiere Gillon. Pero no todos los idiomas usan esta forma, por lo que no es universal. Muy, muy común, tal vez incluso casi universal, pero no universal.



Si bien el primer uso conocido de 'papá' es alrededor de 1500 a. C., Gillon dice que, como 'mamá', probablemente sea mucho más antiguo. Nuevamente, hay formas en muchos idiomas indoeuropeos, como el griego ('tata'), el sánscrito ('tatah'), el irlandés ('daid') y el galés ('tad'). 'Puede haber otras palabras para 'papá' que no conozco en estos idiomas', enfatiza Gillon. 'Y no está muy claro qué tan universal es el papá, o qué tan atrás se remonta'.

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Se cree que estas palabras surgen del hecho de que, independientemente de dónde se encuentren en el mundo, los bebés tienden a hacer sonidos similares de balbuceo a medida que comienzan a hablar, por lo general utilizando consonantes más suaves producidas por los labios, como B , PAG y METRO , formando palabras como 'baba', 'papa' y 'mama' típicas de los primeros 'protowords'.

Lingüista Roman Jakobson ha declarado que los bebés hacen los sonidos de 'mamá' como un 'leve soplo nasal' mientras amamantan, lo que podría explicar por qué existe tal similitud incluso entre países y culturas con poco más en común.



'Esto es plausible, aunque un poco divertido', dice Gillon. Dado que es uno de los primeros sonidos que aprendemos, y lo hacemos mientras amamantamos, tal vez sea la primera palabra similar a la que decimos y los padres de todo el mundo y el tiempo lo convierten en una de las palabras para madre. Especulativo, pero posible.

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