¿Por qué el lado del pasajero del automóvil se llama 'escopeta'?

Todo el mundo tiene sus propias reglas en lo que respecta a sus coches: quién puede tocar la radio, el aire acondicionado frente a las ventanas abiertas, etcétera, pero la única regla que todos hemos aceptado universalmente como irrefutable es 'llamar a la escopeta'. La primera persona en gritar 'escopeta' tiene dibs en el asiento delantero del lado del pasajero. Es una tradición consagrada, e incluso hay un ' Reglas de escopeta 'sitio web dedicado a las minucias de cómo llamar correctamente a la escopeta.

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Si bien todos estamos de acuerdo en que la escopeta es la ley del país, generalmente no nos preguntamos por qué. ¿No tendría más sentido gritar 'asiento delantero', ya que es técnicamente más preciso? ¿Por qué 'escopeta'?



Escopeta sin blitz



Si supieras que los orígenes vienen del Viejo Oeste, estarías un poco en lo cierto. En las décadas de 1880 y 90, cuando los bancos como Wells Fargo necesitaban transportar dinero en efectivo u objetos de valor a través de las llanuras con diligencias, necesitaban a alguien que protegiera todo ese botín de los ladrones. Así que contrataron a tipos de aspecto aterrador llamados 'mensajeros de escopeta', cuyo único trabajo era parecer amenazantes y, cuando era necesario, matar a cualquiera que intentara saquear su entrega. 'Generalmente se sentaba a la derecha del conductor porque, suponiendo que fuera diestro, habría sido más fácil manejar el arma', dice W.C. Jameson, autor de varios libros superventas sobre el Viejo Oeste, como Billy the Kid: Más allá de la tumba .

Una historia de 1891 en el periódico de Iowa. El espejo de Oxford lo dice de manera más colorida: 'De todos los dispositivos e inventos para la protección del tesoro y la evasión del agente de la carretera, el único que ha resistido la prueba del tiempo y la experiencia es un hombre corpulento y de mal genio con una escopeta recortada en la caja.'



Vaquero escopeta

Pero aquí está la parte interesante. Los mensajeros de escopeta, y aquellos que escribieron sobre ellos, nunca usaron el término 'montando escopeta'. Ese modismo en particular no apareció hasta mucho más tarde, irónicamente mucho más allá del punto en que 'montar escopeta' era un trabajo real por el que se pagaba a los vaqueros.

La primera referencia conocida fue en un periódico de Utah, el Examinador de Ogden , que publicó una historia en 1919 con el titular 'Ross volverá a montar en escopeta en el viejo entrenador de etapa', siendo Ross A.Y. Ross, un famoso mensajero de escopeta con reputación de rudo, que una vez se enfrentó a cinco ladrones de diligencias por sí mismo, derribándolos en una lluvia de balas para defender con éxito $ 80,000 en juanetes de oro. Como dijimos, un rudo.



'Riding shotgun' como una frase que usan los vaqueros, aunque en realidad no lo hicieron, se convirtió en un tropo popular en las películas del oeste y la ficción de vaqueros del siglo XX, siendo el más memorable el clásico de John Wayne de 1939 Diligencia , en el que Marshal Curly Wilcox (interpretado por George Bancroft) proclama: 'Voy a Lordsburg con Buck. Voy a montar en escopeta '.

Entonces, ¿cómo pasamos de mensajeros de escopeta con armas reales que nunca dijeron 'montando escopeta', a actores de cine con sombreros de vaquero blandiendo pistolas falsas que dicen 'montando escopeta', a pasajeros de automóviles modernos sin armas (esperamos) compitiendo con '? montar escopeta '? Nadie sabe con certeza dónde y cuándo se gritó 'escopeta' por primera vez para reclamar el asiento de un pasajero, o cómo se convirtió en un pasatiempo nacional tácito. Pero sabemos que en 1980, era una frase bastante común que los (Londres) Veces lo usó en una historia sin explicación, escribiendo 'Fue por casualidad que Los tiempos se encontró montando una escopeta para el Ejército Rojo.

Ahora lo sabes. Llamar escopeta significa que estás imitando a actores usando modismos históricamente inexactos del Viejo Oeste.

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