¿Cuál es la diferencia entre un resfriado y la gripe? Los doctores explican

Lo último temporada de gripe ha sido brutal hasta ahora, con 6,4 millones de personas enfermas, según un informe de diciembre de 2019 del Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES). Pero, ¿cómo saber si está lidiando con la gripe o simplemente un viejo resfriado ? Debido a que ambos son virales y comparten muchos síntomas (estornudos, tos y congestión, por nombrar algunos), las dos enfermedades a menudo se confunden entre sí. Pero existen bastantes diferencias entre un resfriado y la gripe, según los médicos que los tratan con regularidad. Todo comienza con la rapidez con la que emergen los síntomas y las partes de su cuerpo que afectan.

La gripe tiende a ser mucho más severo que un resfriado y es más invasivo para muchas partes del cuerpo ”, dice Daniel McGee , MD, hospitalista pediátrico en Hospital infantil Helen DeVos en Grand Rapids, Michigan. Señala que la rapidez de la enfermedad es un factor diversificador que ayuda en su diagnóstico. “El síntoma característico de la gripe es la aparición repentina de fiebre, dolor y fatiga”, dice. Si experimenta una aparición gradual de los síntomas, es más probable que esté lidiando con una resfriado común .

No solo el síntomas de la gripe aparecen más rápido, pero también tienden a apoderarse de todo el cuerpo, mientras que los resfriados se encuentran principalmente en los senos nasales. “La diferencia clave es que un resfriado afectará principalmente al sistema respiratorio, con congestión nasal y secreción nasal, dolor de garganta y estornudos resultantes”, dice Darryl Anderson , MD, director del programa médico en Plaza College en Forest Hills, Nueva York. 'Con la gripe , el dolor en todo el cuerpo ocurre con más frecuencia, junto con escalofríos y fatiga o debilidad '.



Si bien los médicos pueden diagnosticarlo haciéndole preguntas sobre sus síntomas, también pueden realizar pruebas para confirmar qué enfermedad tiene. 'Si es necesario, hay hisopos o lavados nasales que pueden obtener un diagnóstico definitivo', dice McGee.



sueño del futuro

Una vez que se recibe el diagnóstico, es el momento del tratamiento, y la forma en que se cuida el resfriado o la gripe también es muy diferente. Para un resfriado , probablemente terminará con una sugerencia de su médico para descansar y beber mucha agua. 'Es viral y tendrá que soportarlo con medicamentos de venta libre como descongestionantes y analgésicos', dice McGee. Si bien la gripe puede tener síntomas más severos, también es un virus, por lo que los antibióticos no ayudarían. 'Puede recibir una receta para un medicamento antiviral comúnmente conocido como Tamiflu , lo que puede acortar la duración de su enfermedad ”, dice McGee.



Debido a que la gripe puede durar algunas semanas, también existe el riesgo de otras complicaciones, como infecciones de los senos nasales o neumonía, señala McGee. A diferencia de un resfriado o la gripe, estos pueden tratarse con antibióticos.

Si bien puede obtener un resfriado o gripe en cualquier momento del año, los meses de invierno son la temporada de gripe más concentrada, dice Anderson, porque es “cuando pasamos más tiempo en interiores y estamos expuestos a más virus. Además, muchos virus prosperan en el aire frío '.

¿Lo mejor que puedes hacer por ti mismo? Vacúnese contra la gripe , que el CDC recomienda hacer a finales de octubre de cada año. 'Sin embargo, vacunarse más tarde puede ser beneficioso y la vacuna debe continuar ofreciéndose durante la temporada de influenza, incluso en enero o más tarde', señalan. en su sitio web .



Y si le preocupa que la vacuna contra la gripe sistema inmunitario , ese no suele ser el caso, dice McGee. 'Al contrario de lo que creen los detractores, la vacuna no te dará la gripe', explica. 'Si te sientes un poco lento después de recibirlo, es porque tu sistema inmunológico está actuando para combatirlo'. Y para obtener más información sobre cómo manejar el resfriado común, aquí tiene Las 23 peores cosas que puede hacer si tiene un resfriado, según los médicos .

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