Por eso las bombillas son redondas

El hogar estadounidense promedio tiene más de 40 enchufes para bombillas. Sin embargo, a pesar de la ubicuidad de esta tecnología iluminadora, el bombilla La forma es un poco misteriosa, incluso para sus usuarios habituales. ¿Por qué, después de todo, una bombilla? ¿Por qué no un cubo de luz? ¿O un prisma de luz?

Bueno, de acuerdo con Derek Porter , profesor asociado de Diseño de iluminación en Parsons , la razón, como muchas hazañas de ingeniería, es una de 'consideraciones técnicas y prácticas' centradas en la capacidad de la bombilla para Encendiendo una habitación.



Como recordarán los que prestan atención en la clase de geometría, una esfera es la única forma en la que el centro es equidistante de todos los puntos de la superficie. En otras palabras, no hay atajos desde el centro de una esfera hasta sus bordes exteriores; todos los caminos tienen la misma longitud. Ahora, cuando se trata de una bombilla, especialmente de la variedad mate, es muy importante que el filamento de tungsteno, la pieza horizontal que proporciona la luz, esté igualmente distante de todos los puntos de la bombilla. Esto se debe a que, dice Porter, en una bombilla, la superficie esmerilada, en lugar del tungsteno, se convierte esencialmente en 'la fuente de luz en sí'.



Por lo tanto, para que produzca la 'distribución uniforme y omnidireccional de la luz' que ilumina nuestras habitaciones, el filamento de tungsteno debe estar en el 'punto central' de la bombilla, bañando cada uno de sus bordes con una intensidad uniforme de brillo. Dado que los primeros fabricantes de la bombilla, que trabajaban alrededor de 1879, no eran tontos en lo que respecta a las matemáticas, entendieron que la forma más fácil de lograr este resultado sería producir bombillas de forma redondeada, colocando el filamento en el centro.

En los últimos años, sin embargo, muchos compradores de bombillas se han alejado de la bombilla incandescente original con sus filamentos de tungsteno a LED y CFL, tanto por sus cualidades de ahorro de energía como de ahorro de dinero. Sin embargo, a pesar de que ya no es necesario garantizar la relación adecuada entre una pieza de tungsteno y los bordes exteriores de la bombilla, muchas bombillas permanecen en la forma original de lágrima. La razón, dice Porter, es la estandarización común en la fabricación.



Cuando se produjo la bombilla original, las empresas necesitaban fabricar sistemas reflectores, las partes que albergan y dirigen la luz de la bombilla, ya sea en un techo o en una farola, que se ajusten a la forma de las bombillas que se producen en ese momento. Para lograr la distribución uniforme de la luz que los consumidores querían, esto generalmente requería una forma redondeada y parabólica. Con el tiempo, estas construcciones se estandarizaron para la industria, de modo que incluso 'a medida que la tecnología se ha vuelto más refinada', dice Porter, la forma de la bombilla 'continúa siguiendo ese patrón inicial basado en su compatibilidad con estos sistemas de ingeniería'.

Si todo eso suena bastante de alta tecnología, Porter ofrece un ejemplo más fácil de digerir. Incluso 'algo tan elemental como el clip de resorte que sujeta la pantalla sobre la lámpara de mesa', dice, ayuda a determinar la forma que adoptan las bombillas, y lo seguirá siendo en el futuro previsible. Y para obtener más datos fascinantes sobre las cosas que pueblan su vida diaria, no se pierda estos 27 hechos asombrosos sobre los objetos domésticos.

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