La sorprendente y espeluznante historia del origen de Jack-o'-Lantern

Pocas cosas van más de la mano con Halloween que Jack-o'-lanterns. Cada año llega octubre calabazas talladas comienzan a surgir en cada porche y alféizar de la ventana. Hoy en día, hacer tu propia Jack-o'-lantern es una saludable actividad de Halloween eso es divertido para toda la familia (excepto quizás la persona que tiene la tarea de quitar las entrañas de la calabaza). Pero la historia del origen de Jack-o'-lantern está lejos de ser inocente.

Comienza con la Noche de las Travesuras, la noche antes de Halloween, cuando los alborotadores deambulan por las calles y causan estragos en la gente del pueblo. En esta noche en la Irlanda del siglo XIX, así como en las otras islas británicas, los bromistas a veces usaban lámparas improvisadas hechas con vegetales ahuecados, como nabos y remolachas, para bromear con sus amigos. (Por supuesto, Halloween también se alinea con la cosecha de otoño, cuando estas verduras son más abundantes).

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“La iluminación tradicional para los guisers o bromistas en el extranjero durante la noche en algunos lugares fue proporcionada por nabos o wurzels mangel, ahuecados para actuar como linternas y a menudo tallados con caras grotescas para representar espíritus o duendes , ' de acuerdo a Las estaciones del sol: una historia del año ritual en Gran Bretaña por el historiador inglés Ronald Hutton , profesor de la Universidad de Bristol. “Los rostros tallados, delineados por la vela en el interior, eran… advertencias de muerte y se usaban para asustar a personas impopulares”.



La inmigración irlandesa a gran escala a los Estados Unidos en el siglo XIX trajo una mayor observación de Halloween a Estados Unidos, incluidas estas linternas vegetales talladas. Pero en los Estados Unidos, las calabazas resultaron ser más comunes y más fáciles de tallar. Entonces, los ne'er-do-wells comenzaron a tallar caras toscas en calabazas, lo que también ayudó a que las linternas parecieran cabezas incorpóreas. (Ver: El jinete sin cabeza).



Halloween se convirtió de manera constante en una fiesta nacional para los estadounidenses, y se convirtió en una tradición omnipresente de disfraces para representar fantasmas, duendes y brujas, las calabazas reemplazando a las verduras irlandesas como estuches para linternas, y las travesuras y las visitas de casa en casa combinadas la costumbre del truco o trato ”, señala Hutton.



Pero, ¿cómo surgió el nombre de Jack-o'-lantern? Bueno, de acuerdo con Merriam-Webster , el término, que se originó en la Gran Bretaña del siglo XVII, se usó para referirse a los vigilantes nocturnos que llevaban linternas. 'En ese momento, los británicos solían llamar a los hombres cuyos nombres no conocían por un nombre común, como Jack', señalan los expertos en etimología. Por lo tanto, a un hombre desconocido que llevaba una linterna a veces se le llamaba 'Jack con la linterna' o 'Jack de la linterna' '.

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Y hay un 'Jack of the lantern' específico al que se puede referir el elemento básico de Halloween. El cuento, cuya historia también empieza en Irlanda, tiene muchas impregnaciones, pero la versión más común se remonta a 'Stingy Jack', un hombre miserable que se pasó la vida engañando y robando a todos los que se cruzaban en su camino.

De acuerdo a El Dublin Penny Journal's Al volver a contar este folclore en 1835, Jack era 'un hombre cuya disposición natural era grosera y taciturna, y las asperezas de cuya alma no habían sido suavizadas por las influencias del conocimiento de Dios'. Cuando Stingy Jack finalmente murió, Dios le negó la entrada al cielo y el diablo hizo lo mismo en el infierno.



'Debido a que no era apto para el cielo y que el infierno se negó a llevarlo, decretó caminar por la tierra con una linterna para iluminarlo en su camino nocturno hasta el día del juicio', según The Dublin Penny Journal . Cuenta la leyenda, Stingy Jack todavía pasa sus días vagando en la oscuridad, tratando en vano de encontrar un lugar de descanso final, con su fiel linterna en la mano.

Y, a medida que el mito de Stingy Jack of the Lantern creció y creció a lo largo del siglo XIX, las calabazas de Halloween talladas finalmente se ganaron un nuevo apodo: ¡linternas de Jack-o'-lantern! Y para obtener más trivia espeluznante sobre las vacaciones favoritas de todos, consulte estos 30 hechos sobre Halloween que nadie te contó .

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