Cómo conquistar el dolor lumbar para siempre

Todo comienza con una punzada en la base de la columna. Quizás estabas haciendo demasiado peso en cuclillas en el gimnasio. Quizás estabas moviendo tu sofá. O tal vez fue algo que surgió dos décadas de encorvarse sobre su escritorio en el trabajo. Sea cual sea el caso, lo tienes: el temido dolor lumbar.

Ciertamente no estarías solo. Hoy, de hecho, alguna forma de dolor de espalda es la razón número dos que lleva a los estadounidenses a buscar atención médica, justo detrás del resfriado común. De acuerdo a Dr. Samuel K. Cho, MD , profesor asociado de ortopedia en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, hasta el 80 por ciento de los pacientes sufren algún tipo de dolor de espalda durante su vida. Asimismo, el NIH informó que 'una cuarta parte de los adultos tiene al menos un día de dolor lumbar en un período de tres meses'. Y no son sólo los viejos nebulosos los que están tirando la espalda. Según datos de la Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención Médica (AHRQ), el número de ingresos a la sala de emergencias por dolor de espalda es similar para ambos el grupo de edad de 18 a 44 años y el de 45 a 64 años.

Hay dos formas principales de dolor lumbar: agudo y crónico. El dolor agudo se define por un inicio agudo, severo y repentino. Tuviste un accidente automovilístico, te caíste por las escaleras o 'te tiraste la espalda' al levantar algo. Pero a pesar de toda la miseria que siente, el dolor lumbar agudo a menudo se puede curar con Advil, hielo y suficiente descanso.



'El dolor lumbar crónico es el verdadero problema', dice Dr. Jack Jallo , MD, PhD, cirujano de columna y profesor de neurocirugía en la Universidad Thomas Jefferson. 'Es muy difícil de manejar'.



El dolor lumbar crónico aparece, una y otra vez, como una mosca en una mesa de picnic. Solo que en lugar de simplemente hacer que su sándwich de pavo sea menos apetitoso, esta mosca hace que sea difícil levantarse de la cama por la mañana y, en lugar de molestarlo durante 20 minutos, lo molestará durante 20 años. 'Desafortunadamente, no hay una máquina en la que podamos ponerle que le diga de dónde viene su dolor de espalda', dice Jallo. 'Es uno de los dilemas de controlar el dolor de espalda'.



Por supuesto, la solución más fácil para el dolor lumbar es evitarlo en primer lugar manteniéndose en forma, activo y no sentado demasiado. Pero si se encuentra entre el desafortunado 80 por ciento de la humanidad que sufre de un 'dolor de espalda', esto es exactamente lo que necesita saber para enfrentarlo y conquistarlo.

1 Sí, compre ese escritorio de pie

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'La computadora personal es para los tratamientos quiroprácticos lo que los dulces son para la odontología', dice Robert A. Hayden , DC, PhD, miembro destacado de la Asociación Americana de Quiropráctica . Cada segundo que pasa en su escritorio genera una presión adicional en la columna vertebral, lo que puede provocar la degeneración del disco o la compresión de los nervios. 'Los cuerpos humanos simplemente no fueron hechos para permanecer sentados durante largos períodos de tiempo'.



'Los discos espinales son como amortiguadores en un automóvil', agrega Cho. `` Cuanto más conduzca y use el automóvil, más desgastará las partes del automóvil. Cuando se trata de su cuerpo, eso incluye los amortiguadores o sus discos espinales '. Cho recomienda comprar un escritorio de pie ajustable para que no tenga que estar parado todo el día, pero tiene la opción de estar parado en varios puntos durante el día.

2 Ejercita tu núcleo sin abdominales

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Un núcleo fuerte significa músculos fuertes que estabilizan la espalda y mantienen la columna alineada. Pero eso no significa que debas levantarte y hacer 100 abdominales todas las mañanas. De hecho, dice Jallo, los abdominales son uno de los peores ejercicios para aliviar el dolor lumbar. Además de ejercitar los músculos abdominales, ejercen una presión adicional en la base de la columna vertebral.

Jallo recomienda una serie de ejercicios conocidos como Método McKenzie —O 'diagnóstico y terapia mecánicos' (MDT). MDT gira en torno al fortalecimiento del núcleo eliminando el estrés de la columna. Estamos hablando de cosas como levantamientos de piernas, ejercicios de flexión, extensiones de espalda, planchas, incluso algo de yoga ligero y Pilates. Pero ten cuidado con el yoga. 'Ciertas posturas, especialmente aquellas en las que flexionas la espalda baja sin ningún tipo de apoyo', como el perro hacia arriba, 'pueden ser perjudiciales', dice Cho. Desarrolle su flexibilidad con el tiempo antes de intentar posiciones como esa.

3 Considere la atención quiropráctica

Los quiroprácticos a menudo tienen una mala reputación como vendedores de aceite de serpiente en el mundo de la medicina moderna. Pero la verdad es que los métodos quiroprácticos como la manipulación espinal son excelentes para el dolor lumbar. De hecho, el Colegio Americano de Médicos recientemente recomendado que los pacientes comiencen con tratamientos no farmacológicos como estos antes de pasar a la medicina más tradicional. Los quiroprácticos utilizan más de 150 técnicas diferentes para devolver literalmente los huesos a su lugar correcto. 'También utilizamos ultrasonido', dice Hayden. 'El ultrasonido llega profundamente al interior del tejido y crea calor', lo que facilita la circulación en los discos espinales, ayudando en el proceso de regeneración.

Hayden transmitió la historia de un paciente que vio recientemente, un hombre que resultó herido en la primera guerra de Irak (sí, de principios de los 90). Fue atrapado en una explosión de un artefacto explosivo improvisado que lo arrojó al suelo. Hayden descubrió que una de sus vértebras había estado fuera de control durante más de dos décadas.

Así que Hayden puso al soldado de costado y movió el hueso. Aparentemente, podías escucharlo moverse. ('Lo asustó hasta la próxima semana', dice Hayden.) Pero entonces el tipo se puso de pie, caminó y rompió a llorar. Por primera vez en décadas, podía caminar sin dolor.

4 Concéntrese en su bienestar mental

Si sufre de dolor lumbar crónico, tome medidas para reduce tu ansiedad y estrés puede recorrer millas para aliviar su dolor. 'Para algunas personas, el estrés y la ansiedad contribuyen al dolor de espalda [de todo tipo]', dice Jallo. Y luego esto conduce a una profecía autocumplida: te sientes estresado y ansioso por el dolor.

'La ansiedad agrava e intensifica la experiencia del dolor', dice Hayden. 'Francamente, da miedo tener dolor repetitivo'. Compara el dolor lumbar crónico con los pacientes que padecen migrañas. Con una migraña, sientes el aura, sabes que el dolor se acerca, te tensas y te preparas para lo peor, todo lo cual te provoca ansiedad.

Cualquier alivio del dolor, por breve que sea, puede romper ese ciclo. Centrarse en su bienestar mental, aliviar su ansiedad y su estrés, es la otra cara de la moneda: una solución más permanente y firme para romper ese ciclo.

5 Cirugía

Si el dolor de un disco deslizado es lo suficientemente tortuoso, es posible que desee considerar la microdiscectomía, un procedimiento mínimamente invasivo en el que los cirujanos entrarán y afeitarán la parte del disco que sobresale de su lugar correcto. Esto alivia la presión sobre el nervio y volverá a caminar erguido en poco tiempo.

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Pero este debería ser tu último recurso. 'Uno de los problemas con los que nos enfrentamos en la medicina es que tendemos a tratar en exceso a las personas', dice Jallo. Quizá tengas una hernia de disco. Pero si no limita sus actividades diarias, no hay razón para hacer nada al respecto. La cirugía no es especialmente buena para el dolor de espalda ”.

Sin embargo, es eficaz para aliviar los efectos secundarios del dolor lumbar, como entumecimiento, hormigueo o dolor en las extremidades.

6 Los medicamentos adecuados

Para momentos verdaderamente agonizantes de dolor lumbar, los narcóticos y relajantes musculares pueden ser una solución rápida. 'Un relajante muscular requiere receta, pero te ayuda a superar ese dolor de espalda agudo', dice Jallo.

Los relajantes musculares, como Flexiril, Valium y Oxicodona, tardan unos 30 minutos en actuar. Una vez que lo hagan, los músculos de la base de la columna se relajarán y volverán a moverse. Si su dolor lumbar es extremo, el médico le recetará un horario para que los tome. Combine eso con un poco de reposo en cama y, en unos días, estará despierto, aunque con algunos dolores y vibraciones residuales. Y esto debería ser evidente: no se exceda.

'Si tienes una enfermedad crónica, los narcóticos son terribles', agrega Jallo con cuidado. Su cuerpo se acostumbra a la dosis, el dolor regresa, aumenta la dosis y lo siguiente que sabe es que se encuentra en un ciclo potencialmente adictivo, donde su cuerpo necesita la medicación para superar el dolor. 'Como regla general, el público no quiere el tratamiento [narcótico] que los adictos quieren', dice Hayden.

7 Descansa

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Ese informe del American College of Physicians antes mencionado, apropiadamente titulado Tratamientos no invasivos para el dolor lumbar agudo, subagudo y crónico , ofrece más o menos todo lo que un médico necesita saber hoy para curar el dolor lumbar. Suponiendo que no tenga tiempo para leerlo, aquí está la conclusión más importante: descanse lo suficiente, preferiblemente en una cama cómoda. Para el dolor de espalda agudo, solo querrá descansar un par de días, tal vez tomar un poco de Advil o ibuprofeno. Para el dolor crónico, la solución es la misma: cuando el dolor asoma su fea cabeza, mantenga su espalda cómoda y horizontal, y estará mejor antes de que se dé cuenta. Si, después de unos días, el dolor no ha desaparecido, o si el dolor es severo hasta el punto de debilitarlo, es cuando debería considerar la posibilidad de ir al médico.

Y como siempre, si se trata de una emergencia médica, no espere para programar una cita con su PCP, no espere hasta que abra el lugar de atención de urgencia y, por supuesto, no consulte una guía en Internet. Llama al 911.

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