Desinfectante de manos frente a agua y jabón: ¿Qué método de lavado de manos es mejor?

Desde nuestros teléfonos móviles hasta las encimeras de la cocina, casi todas las superficies que tocamos a diario están plagadas de gérmenes. No sorprende, entonces, que un informe de 2018 de Allied Market Research proyecte que el desinfectante de manos la industria alcanzará los $ 1,75 mil millones (sí, mil millones con una b) para el 2023. Aunque el desinfectante de manos es una excelente solución para el saneamiento, especialmente con preocupaciones sobre coronavirus En crecimiento, es importante tener en cuenta las diferencias entre desinfectante y jabón. Siga leyendo para descubrir los contrastes sutiles pero significativos entre el uso de desinfectante de manos y lavarse las manos con agua y jabón .

Las ventajas del desinfectante de manos

El desinfectante de manos es una forma fácil, asequible y práctica de eliminar pequeñas amenazas potenciales en un apuro. En entornos hospitalarios, donde los gérmenes son tan omnipresentes como los médicos, el producto ha demostrado ser útil para reforzar la higiene entre los profesionales médicos y los pacientes por igual. Según un estudio de 2016 publicado en el Revista estadounidense de control de infecciones , un hospital que colocó un dispensador de desinfectante de manos frente a la entrada de visitantes vio un aumento del 528 por ciento en el uso en solo tres semanas.

El hospital no es el único lugar donde el desinfectante de manos puede desempeñar un papel importante. Durante temporada de gripe especialmente, mantener desinfectante en la casa podría significar la diferencia entre enfermarse y mantenerse saludable. En un estudio de 2014 publicado en la revista Virología alimentaria y ambiental , los sujetos que usaron desinfectante de manos entre una y tres veces durante el día pudieron evitar eficazmente contraer el virus en sus manos, a pesar de que estaba cerca de ellos. Además, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) incluye desinfectante para manos (con un mínimo de 60 por ciento de alcohol) en sus pautas para prevenir contraer el coronavirus, pero solo cuando no se dispone de un lavado completo con agua y jabón.



Los contras del desinfectante de manos

Aunque el desinfectante de manos protege contra una abrumadora mayoría de bacterias, todavía existen algunas amenazas que resultan demasiado potentes para el producto de desinfección. Como advierte el CDC, Cryptosporidium, norovirus y Clostridium difficile son solo algunos de los gérmenes que el desinfectante de manos no puede inactivar ni quitar.



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Del mismo modo, el CDC señala en un folleto sobre higiene adecuada ese desinfectante de manos es ineficaz cuando las manos están 'visiblemente sucias o grasosas' (como después de una sesión en el jardín o después de cocinar una cena desordenada en la cocina). En estas situaciones, en lugar de eliminar la amenaza, el desinfectante de manos simplemente se combinará con la sustancia pegajosa en sus manos y creará un desastre aún mayor, e igualmente plagado de gérmenes.



buenas líneas de recogida de un trazador de líneas
Joven blanco en camiseta azul y niño pequeño con desinfectante de manos en un banco cerca de una playa

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Las ventajas del agua y el jabón

Hay una razón por la que las personas se han estado lavando las manos para prevenir la propagación de bacterias durante siglos: funciona. Cuando te tomas el tiempo para lavarse las manos adecuadamente No solo después de usar el baño, sino también durante el día, se asegura de que cada vez que se toca la cara o le da la mano a alguien, lo hace sin la amenaza de propagar gérmenes.

Entonces, ¿qué tan efectivo es lavarse las manos? Bueno, cuando los investigadores del Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres Probaron agua y jabón sobre las bacterias que inducen la diarrea en 2011, encontraron que redujo la presencia de bacterias en las manos de los sujetos a solo un 8 por ciento. Comparativamente, las personas que usaron solo agua solo redujeron la presencia de bacterias al 23 por ciento.



Los contras del agua y el jabón

Por supuesto, una de las mayores desventajas a la hora de lavarse las manos es el tiempo que lleva. Una sesión adecuada de lavado de manos debe tomar al menos 20 segundos, y aunque esto no es mucho tiempo en el esquema de las cosas, se siente como toda una vida cuando todo lo que estás haciendo es enjabonar y enjuagar.

Un grupo demográfico específico al que no le va bien el lavado de manos es niños . Naturalmente, los niños son más impacientes y no comprenden bien los riesgos asociados con los gérmenes, por lo que es mucho más probable que se laven las manos de manera inadecuada. Un estudio de 2018 publicado en la revista Pediatría descubrió que mientras los niños que usaban agua y jabón perdían el 3.9 por ciento de los días escolares durante un período de ocho meses (presumiblemente porque estaban enfermos), los que usaban desinfectante de manos solo perdían el 3.25 por ciento. Además, los sujetos de agua y jabón tenían un 21 por ciento más de riesgo de contraer un infección respiratoria en comparación con el grupo de desinfectantes de manos. Por supuesto, todo esto se debe a que los niños no se lavan las manos correctamente, pero de todos modos es una preocupación.

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El veredicto final

Claramente, tanto el desinfectante de manos como el jabón tienen sus pros y sus contras, entonces, ¿cuál es la mejor manera de lavarse las manos? En última instancia, es lo último. Según los CDC, la única situación en la que el desinfectante es el método preferido es en un hospital, donde los médicos y enfermeras deben mantener sus manos constantemente estériles. De lo contrario, debe seguir con el método probado y verdadero de lavarse las manos en el fregadero, ya que hacerlo mata los gérmenes y elimina físicamente cualquier suciedad y escombros que puedan ser dañinos.

Información adicional de Sage Young.

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