17 formas totalmente geniales en las que las plantas se protegen a sí mismas cuando son atacadas

Los animales tienen estrategias innatas increíbles para mantenerse a salvo cuando existe un peligro inminente. Por ejemplo, las mofetas rocían un olor fétido, los puercoespines levantan sus púas y las abejas pican. Pero ¿qué pasa con las plantas? Al igual que los mamíferos y los anfibios, son seres vivos que también son atacados. Pero sin brazos ni piernas, las plantas deben volverse astutas cuando se trata de autodefensa. Hemos reunido algunas de las tácticas más extrañas y geniales que las plantas usan protegerse.

1 Se hacen los muertos.

Planta sensible {¿Cómo se protegen las plantas?}

Mimosa pudica , más conocida como la planta sensible, es bastante astuta y creativa a la hora de protegerse de los depredadores. Cuando la planta se mueve de alguna manera, doblará sus hojas hacia adentro y se inclinará hacia abajo para parecer muerta y, por lo tanto, desagradable.

2 Pican.

Planta de ortiga {¿Cómo se protegen las plantas?}

Urtica dioica , o ortiga común, es una especie de planta con flores definida por sus tricomas, también conocidos como pelos punzantes. Estos pelos huecos en las hojas y los tallos de la planta actúan como agujas cuando algo se acerca demasiado.



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Al entrar en contacto, los pelos punzantes inyectan histamina y otras sustancias químicas para inducir una sensación punzante.



3 Liberan veneno.

Planta de caña tonta {¿Cómo se protegen las plantas?}

Es posible que no pueda ver los mecanismos de defensa de dieffenbachia , o el bastón tonto, pero están ahí. Dentro de las hojas de la planta hay cristales de oxalato de calcio. Cuando se liberan, los cristales liberan una enzima venenosa llamada raphides , que, cuando se ingiere, puede causar de todo, desde parálisis hasta trastornos del habla.



Estos síntomas son de donde la planta de interior obtiene su nombre común. También es por eso que el dieffenbachia se la conoce de manera divertida como la lengua de la suegra.

4 Forman una sociedad con las hormigas.

Árbol de acacia de megáfono {¿Cómo se protegen las plantas?}

Vachellia cornigera , o árboles Bullhorn Acacia, consigue que las hormigas agresivas hagan el trabajo sucio por ellas. En esta relación, un excelente ejemplo de lo que se conoce en la naturaleza como comensalismo, ambas partes ganan. Las hormigas protegen los árboles contra cualquier cosa que represente una amenaza, y las hormigas obtienen un lugar para vivir y comida para comer a cambio.

5 Se advierten unos a otros cuando hay peligro cerca.

Planta de hierba mostaza {¿Cómo se protegen las plantas?}

Las plantas pueden comunicarse sin señales verbales. En lugar de usar sonido, emiten compuestos orgánicos volátiles, o COV, al aire para advertir a las plantas vecinas que una amenaza está cerca.



6 Indican a las aves que coman insectos amenazantes.

Pájaro comiendo una planta {¿Cómo se protegen las plantas?}

Hay algunos tipos de plantas que requieren la ayuda de las aves cuando las plagas se alimentan de ellas.

En estos escenarios, las plantas emitirán COV, señalando que están bajo ataque. En respuesta, las aves vendrán y consumirán las plagas. ¡Otro ganar-ganar!

7 Ahogan a sus depredadores.

Error en una manzana {¿Cómo se protegen las plantas?}

Miles de plantas, incluidas alimentos comunes como las manzanas, las espinacas y las habas, son venenosas para otras especies además de los humanos.

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Esto se debe a que estas plantas producen compuestos de cianuro de hidrógeno, que se adhieren a las moléculas de azúcar o de grasa a través de un proceso llamado cianogénesis. Permanecen almacenados en la planta hasta que se necesitan, es decir, cuando los insectos intentan comérselos. En ese punto, las plantas liberan el cianuro de hidrógeno, lo que hace que los insectos se ahoguen hasta que finalmente dejen de respirar. La naturaleza es brutal.

8 Inducen un infarto.

Flor de la dedalera {¿Cómo se protegen las plantas?}

Digitalis purpurea , o la dedalera, es tan peligrosa como hermosa. La vegetación vibrante contiene una potente toxina conocida como digitoxina. Tanto para los humanos como para los insectos, consumir cualquier parte de esta planta puede provocar insuficiencia cardíaca.

9 Piden la ayuda de avispas.

Plantas de maíz bebé {¿Cómo se protegen las plantas?}

Shutterstock

Cuando las plantas de maíz están bajo ataque, 'liberan sustancias químicas volátiles de todas sus hojas' que 'sirven como una especie de llamada de socorro ... para atraer avispas', según una investigación del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Una vez que las avispas reciben la llamada, por así decirlo, acuden en masa a la planta de maíz y eliminan la amenaza comiéndola. Puede que no las ames, pero las avispas hacen bien a tus plantas de maíz.

10 Envenenan las plantas cercanas.

Nogal negro {¿Cómo se protegen las plantas?}

Hay ciertas situaciones en las que las plantas deben defenderse de otras plantas para poder sobrevivir.

Cuando el nogal negro, por ejemplo, siente que otra planta está comenzando a crecer cerca, toma medidas para que el novato no robe sus recursos. Como resultado, las raíces del nogal negro emitirán una toxina llamada juglone para mata a ese intruso.

11 Se hacen sentir mal.

Planta de tomate {¿Cómo se protegen las plantas?}

Shutterstock

En un esfuerzo por repeler las plagas, ciertas plantas emitirán una sustancia que les hará tener un sabor poco apetitoso.

Si bien el enfoque es sutil, conduce a algunos resultados salvajes: Investigadores han descubierto que cuando esto sucede, los insectos simplemente recurren al canibalismo.

12 Fingen ser rocas.

Planta de piedra {¿Cómo se protegen las plantas?}

Lithops , o plantas de guijarros, aproveche su entorno para mantenerse a salvo. Debido a que estas suculentas parecen rocas, pueden mezclarse con piedras reales y evitar que se las coman. ¡Genio!

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13 Atraen a los depredadores con néctar.

Miel de abeja

Piense en el néctar como un incentivo. Básicamente, las plantas usan esta dulce sustancia para atraer a animales como abejas y polillas que pueden alejar a los herbívoros.

A cambio, los animales polinizadores obtienen nutrientes. Otro ejemplo más de una situación entre plantas y polinizadores mutuamente beneficiosa.

14 Se camuflan.

Corydalis hemidicentra {¿Cómo se protegen las plantas?}

Imagen a través de Yang Niu

Al igual que animales algunas plantas han descubierto cómo camuflarse.

Toma el Corydalis hemidicentra , por ejemplo. Por un estudio publicado en la revista Tendencias en ecología y evolución , esta planta es capaz de parecerse a los elementos desagradables de su entorno para evitar a sus depredadores.

'Las diferentes poblaciones de esta especie se ven diferentes en diferentes lugares', dice Dr. Yang Niu | del Instituto de Botánica de Kunming y Exeter. ¿Cuan genial es eso?

15 Crecen revestimientos cerosos que los hacen difíciles de comer.

Planta con hojas cerosas {¿Cómo se protegen las plantas?}

Esa cubierta cerosa que se siente en las plantas del desierto no solo retiene la humedad. Esta capa también es difícil de comer para los insectos, lo que protege a las plantas de ser destruidas.

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16 Tienen hojas impenetrables.

Inga Pod Tree {¿Cómo se protegen las plantas?}

Imagínese mordiendo la cáscara de una nuez. Suena doloroso, ¿verdad? Bueno, eso es básicamente lo que experimentan los insectos cuando intentan comerse las hojas de un Inga edulis árbol.

Estas hojas son propensas al crecimiento de hongos, lo que atrae a ciertos insectos, como Atta cephalotes (hormigas que cultivan hongos). Pero los insectos saben que no deben probar suerte masticando hojas cubiertas de una cáscara dura.

17 Atrapan a sus depredadores en una sustancia viscosa.

Algodoncillo {¿Cómo se protegen las plantas?}

Dentro de los tejidos vasculares de ciertas plantas (como algodoncillo) hay una intrincada red de canales con savia de látex. Cuando los canales se rompen, como, por ejemplo, cuando un insecto devora las hojas, la savia se libera para atrapar lo que esté tratando de devorar.

Esencialmente, este mecanismo de defensa es como una telaraña, excepto que está hecho de sustancia viscosa en lugar de seda.

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